美的:领跑中国工业4.0时代——对话美的集团中央空调事业部总经理田明力

美的的发展就可以看做是这样一个微粒,那么推动它向前的这个恒力就是美的人一以贯之地追求科技进步的信念。这种信念会凭借着它的不可动摇性,在外界千变万化的阻碍中依旧推动美的前进。

沙佳卉

随着工业化发展的逐渐深入,中国制造业已经到了一个十分尴尬的境地:技术水平跟不上高端制造业的要求,越来越高的人力成本又不能满足低端制造业的发展,更多的本土制造企业也因失去竞争优势而面临破产。空调行业亦是如此,大数据显示,今年上半年国内整体空调行业实际零售额下降了27%,下半年又是空调淡季,且各大城市,特别是二线以下城市房地产陷入冰封,这给空调的销售带来了更大的压力。有人说空调行业辉煌的十年已经过去了,以前是风口,猪都能飞起来。现在风停了,就看谁会先掉下来。

田明力是美的集团中央空调事业部的总经理,对于在低迷市场上,中央空调企业该何去何从,田明力有着很清醒的认识:“市场环境的好与坏都是相对而言的,大环境对中央空调企业的发展有利时,说明我们的发展模式是适合这个时代的,现在大环境对中央空调企业的发展不利了,那只能说明我们也要开始寻求改变之道了。”

顺势而为,做工业4.0的开拓者

电影《艋舺》里面有一句这样的台词:“风往哪个方向吹,草就要往哪个方向倒。”如今工业4.0的东风从先进的西方德国吹来,也吹醒了国内“中国制造2025”的梦想。整个世界都在为创造一个智能化、信息化、自动化的时代而跃跃欲试。

那么,像美的这样的典型传统制造企业要怎样跟上“工业4.0”时代呢?田明力的看法与大多数人并不相同:“美的是传统的制造企业,在这个全球信息化与自动化的时代下,很多人认为传统企业就是落后的、顽固的,最终是要被时代浪潮吞没的。事实上,近些年来确实有不少的传统制造企业没落了、消失了。但我认为这些企业的没落并不代表传统制造业不能适应时代的发展。相反,它们的失败正是因为它们自己固步自封,还用老一套的思维方法在应付这个风云变幻的时代,美的绝不会重蹈它们的覆辙。美的会时刻紧跟时势的发展,并且敢于在新一轮的产业革命到来时,做迎风踏浪的开拓者。”

古语中常有“开船靠涨潮”这样的忠告,名著《红楼梦》中也有一句脍炙人口的“好风凭借力,送我上青云”,可见企业的发展历来与时势的变幻有着密不可分的关系。这样的道理对美的而言也是如此,闭门造车造不出车,在制造业转型的风口,美的除了需要顺应局势外,还可以尝试着借势、造势,以工业4.0为发展的契机寻求企业的转型进步。“也许只有顺势转型,美的才能在时势的风云中屹立不倒,甚至开创另一种时代。”田明力判断道。

中国制造业正处于工业3.0时代,真正已经开始着手向工业4.0发展的企业并不多,在中央空调领域,美的算的上是率先走向工业4.0的企业。“其实关于如何发展工业4.0,美的中央空调还在不断探索中,毕竟做效仿者容易,做开拓者难。”田明力表示,“不过美的是一个有着时代精神的企业,在过去的发展中也积累了不少的发展资本,所以美的当仁不让地要为工业4.0做进军的先锋。”

将发展科技植入企业的信念中

“工业4.0最主要的前提是技术的优而新以及人才的少而精,因此工业4.0时代应该是一个高科技人才主宰的时代。”田明力深谙科技人才与时代的不可分割性,在培养高素质人才与树立科技立企理念上,田明力的想法与美的集团的理念一脉相承。

每年的9月—11月,美的集团都会专门为技术研发人员举办“美的集团科技月”活动。这项活动自设立始,迄今已走过了20个年头。在科技月,美的通过设立各种创新奖项促使美的技术研发人员增强科技创新意识,迄今在科技月活动中给予科技人员的直接奖励金额已远远超过1亿元,近年来还呈现出持续上涨的趋势。

田明力认为,美的每年一度的科技月活动对美的发展科技、吸引更多的科技人才具有举足轻重的作用,而且在未来,美的一定会将这个活动延续下去。田明力还表示:“行百里者半九十,走一百里的路,就算已经走了九十里,那也只能算走了一半而已。美的在创新科技的道路上已经实现了很大的突破,虽然以后要获得更大的突破会越来越难,但若能坚持不懈地将这类活动办起来,办下去,科技创新的思维就会始终留存在美的人的心中。”

我们都知道,在布朗运动中,一个微粒的运动轨迹会受到各种各样的因素影响,但是如果给这个微粒一个向前的恒力,那么不管在短时间内微粒会不会出现明显的变化,它最终一定会有向前的位移。美的的发展就可以看做是这样一个微粒,那么推动它向前的这个恒力就是美的人一以贯之地追求科技进步的信念。这种信念会凭借着它的不可动摇性,在外界千变万化的阻碍中依旧推动美的前进。

近年来,美的更加重视发展科技力量,过去美的的发展模式与其他制造业的发展模式类似,赚钱了就扩大规模,再盈利,依旧投入生产。事实也证明,这种商业模式是企业成长的必要形式,它使得包括美的在内的许多制造企业发展壮大了。只是在现如今,如果美的继续用旧有的模式发展,是否能够跟上“工业4.0”的步伐?答案当然是否定的。

田明力表示:“在美的快速发展的那几年,美的的策略是每年在厂房、土地上投入大量的资金与人力以扩大企业规模。但是最近几年,针对市场出现的用工难以及产能低等现象,我认为美的现在最主要的任务就是提高产品质量与生产效率。所以最近几年,美的在企业规模的扩张上已经放缓了脚步,企业正在将更多的资金投入到产品的创新与生产线的改造上。”

领跑工业4.0,产品智能化与生产自动化缺一不可

田明力认为,工业4.0时代的生产有两个最主要的特征,一是将批量生产转变为定制化生产,就像量体裁衣一样,生产中央空调时可以根据消费者的定制要求,制造出不同偏好的产品。二是实现人工经验数字化。好的裁缝可以根据经验判断顾客的喜好甚至尺寸,而工业4.0就能够将人工的丰富经验转化成数据,这样就能够将生产中的每一个流程都实现信息化,机器的行为就成了根据系统内大量的信息做出的判断。美的中央空调的生产与裁衣制衣是一样的道理,要实现工业4.0时代的定制化与数字化要求,首先要实现的是产品的智能化与生产的自动化。

田明力表示:“由于今年‘互联网+’战略的提出,众多中央空调厂商都开始探索‘互联网+中央空调’的发展路子,智慧家居与智能空调的雏形也在各企业的探索中出现。”在互联网浪潮下,今年美的在打造产品智能化和智能家居信息化平台方面也做了不少努力:4月3日,美的与阿里签订战略协议,美的物联网系统完全接入阿里云计算平台;4月7日,美的空调与腾讯微信平台合作完成微信空调智能系统的开发;5月28日,美的空调与苏宁云商合作布局物联网智能空调市场……可以说,在一系列的举措之下,美的已成功走在行业智能化与信息化的前列。

“虽说如今互联网的概念被炒得很火,但是我认为这只是暂时的,未来互联网将趋于平淡,毕竟从严格意义上来说,互联网只是集合资源,互联网并不创造价值,真正能够代表一个企业的综合实力的还是自动化生产能力。”田明力这样评价互联网浪潮。

田明力一直引以为傲的就是美的中央空调在自动化工厂方面建设的成果。其中美的中央空调合肥工厂已经实现了自动化无人配送;在南沙、芜湖等工厂,美的也已经建设了三条专门的全自动生产线,并且在全国的六个生产基地开展了自动化生产制造的转型升级;在武汉、顺德等地的生产基地甚至采用了一定数量的全自动机器人生产线。

近期,美的中央空调在顺德工厂投资千万资金打造了一条独具特色的自动化生产线,这条生产线的生产、搬运、运输等环节将不再全部依靠人来完成,取而代之成为这条生产线上主要劳动者的则是美的独创的各类专业机器人。

田明力介绍自动化生产线时说:“在M5大多联外机生产线,美的首创的全自动折弯机已经正式投入生产,这种机器突破中央空调两器折弯人工的局限, 可将AGV配送到上料定位区,实现了上料、折弯、出料全程无人化。另外,在上压缩机、储液罐这类原本既需要“大力气”、效率又低的环节也已经实现了全自动生产,其中,美的研发的机器人+CCD扮演着重要的角色。同样能够独当一面的还有冷冻油充注机器人,它采用了CCD视觉识别系统与机器手,将充油机和机器人合并成一个操作系统,也实现了充油过程的全自动化。”

工业4.0的路子才刚刚开始,未来的中央空调行业乃至整个制造业在工业4.0时代会发展成什么样子尚未可知。但为者常成,行者常至,美的集团长怀着科技立企的理念,又独具着创新的超前意识,同时以全力以赴的姿态打造着生产智能化与自动化,这一点一滴的准备定会促使美的率先跨入工业4.0时代。同时美的作为时代的开拓者与领跑者,它的领跑也必然会带动着整个中央空调领域向着更先进的时代跨越。

浏览次数:  更新时间:2015-10-10 12:07:28
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